The 1918 “Spanish Flu” Pandemic in the Ottoman Capital, Istanbul


Temel M. K.

Canadian Bulletin of Medical History, cilt.37, ss.195-231, 2020 (ESCI İndekslerine Giren Dergi)

  • Cilt numarası: 37 Konu: 1
  • Basım Tarihi: 2020
  • Doi Numarası: 10.3138/cbmh.356-052019
  • Dergi Adı: Canadian Bulletin of Medical History
  • Sayfa Sayıları: ss.195-231

Özet

Although the general course, possible transmission routes, and actual sociodemographic destruction of the 1918 influenza pandemic in the Western world are well documented, the literature lacks similar data about the Middle East. On the calamity’s centenary, this article aims to contribute to filling this gap, investigating the presence and effects of the pandemic in Istanbul, the city bridging the West and East, then as the capital of the Ottoman Empire. After the retrieval of the most relevant articles in Vakit, a daily Istanbul newspaper active throughout the pandemic, a variety of items, including articles with firsthand pronouncements from contemporaneous medical authorities and a clinical account of supportive autopsy findings, are scrutinized and interpreted. The reviewed data are concluded to indicate no epidemiological or factual exception, showing significant parallelism with the Western experience of the pandemic in terms of increased influenza mortality and morbidity, severe clinical presentation, common misinformation and misdiagnosis, and failure to provide effective prevention and medical treatment.

L’évolution et l’impact destructeur de la pandémie de grippe de 1918 sont bien documentés dans le cas du monde occidental, mais beaucoup moins dans celui du Moyen-Orient. À l’occasion du centenaire de la catastrophe, ce texte cherche à combler cette lacune en étudiant la présence et les effets de la pandémie à Istanbul, ville reliant l’Ouest et l’Est, devenue capitale de l’Empire ottoman. Après avoir rassemblé les articles les plus pertinents de Vakit, un quotidien d’Istanbul actif tout au long de la pandémie, nous avons interprété une variété de textes, y compris des articles contenant des déclarations d’autorités médicales contemporaines, ainsi qu’un compte rendu clinique de résultats d’autopsie. Nous avons conclu que les données examinées n’indiquaient pas de différence factuelle ou épidémiologique par rapport à l’expérience occidentale, en ce qui a trait à l’augmentation de la mortalité et de la morbidité, aux cas cliniques aïgus, aux informations et aux diagnostics erronés, ainsi qu’à l’échec de la prévention et du traitement médical.