ISTANBUL’S VERSATILITY AT NERVAL: A SEMIOTIC READING OF TRAVEL TO THE ORIENT


Gürses Şanbay S.

in: Languages and Meaning of the City, Nedret Öztokat Kılıçeri,Bülent Çaglakpınar,Jacques Fontanille, Editor, Istanbul University Press, İstanbul, pp.313-323, 2021

  • Publication Type: Book Chapter / Chapter Research Book
  • Publication Date: 2021
  • Publisher: Istanbul University Press
  • City: İstanbul
  • Page Numbers: pp.313-323
  • Editors: Nedret Öztokat Kılıçeri,Bülent Çaglakpınar,Jacques Fontanille, Editor

Abstract

After the effect of structuralism and then of other social sciences such as psychology, anthropology and phenomenology in literary research, the space no longer has the function of a simple backdrop to strengthen the actor or the plot. Literary space is seen as a significant entity in the text. It can be researched and studied through certain approaches such as geocriticism which places literary space at the center of its field of study and space semiotics, which studies the relationship between space and subject by focusing on the perception of the subject. In Gérard de Nerval’s Journey to the Orient, Istanbul appears as the essential instance narrated and described by the writer himself after his trip. In this work, we will study, in the light of the two approaches represented, the multivalence of the city and the contrasts that dominate and determine the city, that is to say the main body of the text. As a result, we will be able to reveal the contradictory categories like “fairy space” vs. “real space” that the city represents and the complementary categories like “encompassing space” and “encompassed space” which are articulated in the city. We aim to reveal the multivalence of Istanbul observed and represented which will lead us to define its extended semantic universe with the gaze of a romantic writer in his speech.

Après l’effet du structuralisme puis des autres sciences sociales comme la psychologie, l’anthropologie et la phénoménologie dans les recherches littéraires, l’espace n’a plus la fonction d’un simple décor de fond pour renforcer l’acteur ou l’intrigue. L’espace littéraire est considéré comme une entité significative dans le texte. Il peut être recherché et étudié par certaines approches comme la géocritique qui place l’espace littéraire au centre de son champ d’étude et la sémiotique de l’espace, qui étudie la relation entre l’espace et le sujet en se concentrant sur la perception du sujet. Dans Le Voyage en Orient de Gérard de Nerval, Istanbul apparaît comme l’instance essentielle racontée et décrite par l’écrivain lui-même après son voyage. Dans ce travail, on étudiera, à la lumière des deux approches représentées, la polyvalence de la ville et les contrastes qui dominent et qui déterminent la ville, c’est-à-dire l’instance principale du texte. De ce fait, on pourra révéler les catégories contradictoires comme « espace féérique » vs. « espace réel » que la ville représente et les catégories complémentaires comme « espace englobant » et « espace englobé » qui s’articulent dans la ville. En conclusion, on vise à révéler la polyvalence d’Istanbul observé et représenté qui nous conduira à définir son univers sémantique étendu avec le regard d’un écrivain romantique dans son discours.