"¿Por qué un auto sobre los Reyes Magos? Génesis y objetivos del auto teatral más antiguo en castellano"


Horta Sanz M. J.

VII. Uluslararası Dilbilim ve Edebiyat Günleri , İstanbul, Turkey, 26 - 28 April 2023

  • Publication Type: Conference Paper / Unpublished
  • City: İstanbul
  • Country: Turkey
  • Istanbul University Affiliated: Yes

Abstract

The Auto de los Reyes Magos is the oldest piece of religious theater that we have in Spanish, although probably not the first to be written. It follows the tradition of the Ordo Stellae, a theatrical cycle that was inserted in the liturgy of the Epiphany and that commemorated the Adoration of the Magi (Wise Men). Spread throughout Europe from the 11th century onwards, first in Latin and then in various languages, the cycle derived from an episode of the Gospel of Matthew, as well as from certain prophecies of the Old Testament and from various apocryphal traditions that arose mainly in the East. What are the reasons that helped this work to be written and, above all, to be preserved? Quite possibly the place where it was composed, its intended purpose and the audience for whom it was written.

This paper aims to answer these questions by relating the historical-social situation of the city of Toledo in the late 12th and early 13th centuries with the intentions that led Matthew to narrate this episode by establishing an analogy with the ancient prophecies. We will also analyze the evolution of the legend of the Magi/Wise Men (both in the texts and in their artistic representations) throughout the Middle Ages and we will see how their figure, practically forgotten for many centuries, was reinforced with the arrival of their alleged relics in Cologne in the mid-twelfth century, and the expansion of the Cluniac monastic movement.

El Auto de los Reyes Magos es la pieza de teatro religioso más antigua que conservamos en castellano, aunque probablemente no la primera que se escribió. Sigue la tradición del Ordo stellae, ciclo teatral que se insertaba en la liturgia de la Epifanía y que conmemoraba la Adoración de los Magos. Difundido por Europa a partir del siglo XI, primero en latín y luego en distintas lenguas, el ciclo derivaba de un episodio del Evangelio de Mateo, así como de determinadas profecías del Antiguo Testamento y de diferentes tradiciones apócrifas surgidas principalmente en Oriente. Pero ¿cuáles son las razones que ayudaron a que esta obra se escribiera y, sobre todo, que se conservara? Muy posiblemente el lugar en que se compuso, el objetivo que pretendía y el público al que estuvo destinado.

Este trabajo pretende responder a esas preguntas relacionando la situación histórico-social de la ciudad de Toledo a finales del siglo XII y principios del XIII con las intenciones que llevaron a Mateo a relatar ese episodio estableciendo una analogía con las antiguas profecías. Asimismo, analizaremos la evolución de la leyenda de los Reyes Magos (tanto en los textos como en sus representaciones artísticas) a lo largo de toda la Edad Media y veremos cómo su figura, durante muchos siglos prácticamente olvidada, se reforzó con la llegada de sus supuestas reliquias a Colonia a mediados del siglo XII y la expansión del movimiento monacal cluniacense.